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¿Qué es la ósmosis inversa?

El agua es esencial para el cuerpo humano, ya que ayuda a proteger la temperatura corporal, mantiene la piel hidratada y lubrica articulaciones y órganos. Además, facilita una buena digestión

Actualmente es frecuente escuchar sobre la ósmosis inversa como proceso para mejorar la calidad del agua y librarla de impurezas para el consumo humano. Este es un sistema de purificación más efectivo que filtra el agua en diferentes etapas y por distintos canales. 

Una vez depurada el agua, pasará por una membrana de ósmosis. Aquí se filtrará la mayor cantidad de restos de mineralización hasta conseguir que el agua esté libre de partículas.

¿Para qué sirve la ósmosis inversa?

Este proceso de purificación del agua tiene como objetivo eliminar iones, moléculas y partículas grandes. Generalmente, se utiliza en plantas de tratamiento para potabilizar agua en los lugares donde el agua dulce es escasa. 

La ósmosis inversa atrapa las partículas cuando pasan por una serie de mallas o membranas de diferentes tamaños. El agua tratada fluye por las tuberías a elevada presión y en cada ciclo, el agua pura recorrerá las membranas y se separará de los residuos que queden atrapados.

¿Qué contaminantes elimina la ósmosis inversa?

La característica especial de la ósmosis inversa es que no requiere de productos químicos o sustancias contaminantes del medio ambiente. En consecuencia, es muy beneficiosa para la salud. 

La ósmosis inversa es eficaz para eliminar hasta el 99? las sales disueltas o iones, partículas, coloides, orgánicos, bacterias y virus del agua con que se alimenta el sistema. Igualmente, una membrana de ósmosis inversa está diseñada para separar los contaminantes por su tamaño o dimensión.

¿Qué hace un equipo de ósmosis inversa?

Un equipo de ósmosis inversa permite purificar el agua a través de una serie de filtros que eliminarán los elementos que afectan la calidad del agua. Una vez que el agua esté filtrada, podrá ser consumida con seguridad. Durante este proceso, dividido en las distintas etapas, intervienen diversos tipos de filtros que ayudan a la purificación del agua:

¿Qué es la ósmosis inversa? 1
  • Filtro de sedimentos: Retiene las partículas para evitar el consumo y el deterioro de la membrana, así como del equipo.
  • Filtro de carbón prensado: Elimina los compuestos químicos que causen sabor u olor, como el cloro. También, protege la membrana de una perforación debido al cloro.
  • Filtro de carbón granulado: Permite que el agua sea lo más saludable posible.
  • Membrana de ósmosis: Elimina los compuestos perjudiciales.
  • Filtro remineralizador: Amplía los niveles de pH hasta alcalinizar el agua.
  • Depósito: El agua ya puede ser consumida una vez que llega a esta fase final.

Importancia de la ósmosis inversa doméstica

El agua es imprescindible para subsistir, asearse, cocinar, lavar la ropa, entre otros. Por tanto, hay que saber que la calidad del líquido del grifo no permanece intacta. Dejar una botella de agua del grifo en la cocina para beberla al día siguiente, o un vaso de agua en la habitación, puede ocasionar la proliferación de bacterias y gérmenes dañinos para la salud. 

Beber agua de calidad no significa necesariamente el agua embotellada que venden en los grandes establecimientos de alimentación. Contar con un sistema de filtración y purificación de ósmosis inversa garantiza que el agua sea de excelente calidad en tu hogar.

Limpieza de membranas de ósmosis inversa

Las membranas de ósmosis inversa necesitan limpieza de 1 a 4 veces al año, según la calidad del agua a purificar. 

Una caída en la presión, el aumento de 15? paso de sales o la disminución del flujo de permeado en un 15%, son señales para limpiar las membranas. Para ello, se requieren limpiadores de pH alto y bajo que eliminen los contaminantes de la membrana. Los sedimentos se quitan con limpiadores de pH bajo, mientras que los orgánicos y coloides se tratan con un limpiador de pH alto.

Asimismo, elementos como el flujo de agua, la temperatura y calidad del agua, los patines de limpieza, entre otros factores, deben ser examinados por personal técnico autorizado para realizar mantenimiento adecuado de las membranas de ósmosis inversa.

Filtración de agua mediante osmosis inversa

A continuación analizamos sus ventajas y desventajas:

Ventajas de la filtración de agua por ósmosis inversa

  • Aparta bacterias y patógenos del agua del grifo.
  • Disminuye los riesgos de contraer enfermedades gastrointestinales.
  • Elimina el olor del cloro.
  • Mejora el sabor del agua.
  • Permite ahorrar dinero ya que no necesitarás agua mineral embotellada.
  • Los alimentos preparados con el agua purificada tendrán mejor sabor.

Desventajas de la filtración de agua por ósmosis inversa

  • Desmineraliza el agua, lo que elimina igualmente, algunos minerales saludables presentes en el agua. Por tanto, deben complementarse con un filtro remineralizador.
  • Los filtros tienden a obstruirse, por lo que hay que instalar un filtro de sedimentos para extraer las partículas que pueda dañar la membrana de ósmosis inversa.
  • La filtración por ósmosis inversa es un proceso lento en comparación con otros equipos de purificación de agua.
  • Los filtros requieren presión para purificar el agua. Por eso, producen menos cantidad de líquido para beber que otros sistemas de purificación.

Diferencia entre la filtración del agua y la purificación por ósmosis inversa

Normalmente, en los hogares se usan 2 métodos para mejorar la calidad del agua: la filtración y la purificación. Si bien son concepciones que tienden a confundirse, los procesos empleados por cada uno son distintos. Existen diferentes soluciones de filtración y purificación del agua. La elección de la más apropiada depende de las necesidades del consumidor.

En la filtración se produce una reducción de impurezas, sabores y olores. Mientras que la purificación del agua por ósmosis inversa pasa por capas de filtros de propileno y carbón que garantizan una pureza del agua cercana al 100%. En la osmosis inversa, el agua que tiene impurezas y sales minerales es impulsada al vacío para que las membranas retengan dichas partículas.

Asimismo, un proceso de purificación elimina contaminaciones no deseadas del agua por concentración, destilación o intercambio iónico. Los filtros de membrana muy finas usados por ósmosis inversa pueden impedir virus, bacterias, sales y minerales. La filtración solo evita el paso de las partículas sólidas por un filtro o malla durante el flujo del líquido.  

¿Qué es más recomendable: filtrar o purificar el agua?

Filtrar el agua potable garantiza que sea apta para el consumo humano y tenga un mejor sabor. Con un sistema de filtración de agua, se pueden eliminar algunas impurezas, como los productos químicos utilizados en la potabilización (cloro, pesticidas o disolventes industriales). 

Mientras que el agua purificada se obtiene mediante una serie de procesos integrados y tiene como fin eliminar materia orgánica como virus, bacterias, productos químicos, metales pesados y otros materiales nocivos para la salud.

¿Por qué elegir un equipo de ósmosis inversa?

La ósmosis inversa es el método más moderno de purificación del agua ya que le restablece la calidad y potabilidad al vital líquido. Actualmente, la ósmosis inversa se ha convertido en la mejor solución para aquellas personas que quieran beber agua de la mejor calidad posible en sus hogares.

Un filtro purificador por ósmosis inversa trabaja de manera automática y es de fácil instalación ya que lo único que se debe de hacer es conectar a la llave de paso del agua. El mantenimiento del mismo también es sencillo ya que cada cartucho se puede remover y cambiar cuando lo requiera.

Beneficios generales del agua purificada

El uso más importante del agua purificada es el de consumo humano, ya que es ideal tanto para los niños como los adultos la puedan beber. También puede ser aprovechada para lavar frutas y verduras, así como en la preparación de alimentos. 

El agua purificada se puede usar para la higiene personal y se puede utilizar en actividades frecuentes de la casa como planchar a vapor, lavar los platos y la ropa. También es apta para regar las plantas y en todo tipo de acciones que involucren el contacto con los seres humanos.

En conclusión, el agua sabe mejor con un equipo de ósmosis inversa. Aunque hay métodos mucho más baratos y fáciles de adquirir, no ofrecen agua de más calidad. De hecho, quitan sales minerales que son beneficiosas y pueden dañar la calidad del agua por un mal mantenimiento.